Preface Part 2: Illegitimacy of adhering to any of the four sects
Previous          Next

Content:
The saying of Abu Hanifah Nu'uman ibn Thabit(80 A.H. - 150 A.H.)
The saying of Malik ibn Anas (95 A.H. - 179 A.H.)
The saying of Muhammad ibn Idris al-Shafi'i (150 A.H. - 204 A.H.)
The saying of Ahmad ibn Hanbal (164 A.H. - 241 A.H)
Other reasons why they should not be followed

Adhering to any one of the four sects of Ahlul Sunnah wal Jama'a is approving of sectarianism, which the Quran has explicitly condemned (Chapter 1). As a reminder, I quote the following verse:

Quran 6:159
Surely they who divided their religion into parts and became sects, you have no concern with them; their affair is only with Allah, then He will inform them of what they did.
إِنَّ الَّذِينَ فَرَّقُواْ دِينَهُمْ وَكَانُواْ شِيَعًا لَّسْتَ مِنْهُمْ فِي شَيْءٍ إِنَّمَا أَمْرُهُمْ إِلَى اللّهِ ثُمَّ يُنَبِّئُهُم بِمَا كَانُواْ يَفْعَلُونَ

Although the Quran is sufficient to admonish the following of any sect, the Imams of Ahlul Sunnah wal-Jamaa have themselves discouraged and disallowed any one to follow and imitate them. However, using any of their reported haddith is permissible as long as it does not contradict the Quran and the authentic Sunnah of the prophet. I shall quote to you the sayings of each one of them in the next few sections.
 

The saying of Abu Hanifah Nu'uman ibn Thabit
"When a hadeeth is found to be saheeh, then that is my madhhab."
" إذا صح الحديث فهو مذهبي "
Reference:
     Ibn 'Aabideen in al-Haashiyah (1/63) quoted the following from Sharh al-Hidaayah by Ibn al-Shahnah al-Kabeer, the teacher of Ibn al-Humaam: "When a hadeeth contrary to the Madhhab is found to be saheeh, one should act on the hadeeth, and make that his madhhab. Acting on the hadeeth will not invalidate the follower's being a Hanafi, for it is authentically reported that Abu Haneefah said, 'When a hadeeth is found to be saheeh, then that is my madhhab', and this has been related by Imaam Ibn 'Abdul Barr from Abu Haneefah and from other imaams."

"It is not permitted for anyone to accept our views if they do not know from where we got them."

In one narration, "It is prohibited for someone who does not know my evidence to give verdicts on the basis of my words."

Another narration adds, "... for we are mortals: we say one thing one day, and take it back the next day."

In another narration, "Woe to you, O Ya'qub! Do not write down everything you hear from me, for it happens that I hold one opinion today and reject it tomorrow, or hold one opinion tomorrow and reject it the day after tomorrow."

لا يحل لأحد أن يأخذ بقولنا ما لم يعرف من أين أخذناه
وفي رواية: " لا ينبغي لمن لم يعرف دليلي أن يفتي بكلامي " (2)، وزاد في رواية " فاننا بشر نقول القول ونرجع عنه غدا "
فقال يوما لأبي يوسف: "ويحك يعقوب! لا تكتب كل ما تسمعه مني، فإني قد أرى الرأي اليوم فأتركه غدا، وأرى الرأي غدا فأتركه بعد غد... "
Reference:
     Ibn 'Abdul Barr in Al-Intiqaa' fi Fadaa'il ath-Thalaathah al- A'immah al-Fuqahaa' (p. 145),
     Ibn al-Qayyim in I'laam al- Mooqi'een (2/309)
     Ibn 'Aabideen in his Footnotes on Al-Bahr ar-Raa'iq (6/293)
     in Rasm al-Mufti (pp. 29,32) & Sha'raani in Al-Meezaan (1/55) with the second narration.
     The last narration was collected by 'Abbaas ad-Dawri in At- Taareekh by Ibn Ma'een (6/77/1) with a saheeh sanad on the authority of Zafar, the student of Imaam Abu Haneefah. Similar narrations exist on the authority of Abu Haneefah's companions Zafar, Abu Yoosuf and 'Aafiyah ibn Yazeed; cf. Eeqaaz (p. 52). Ibn al-Qayyim firmly certified its authenticity on the authority of Abu Yoosuf in I'laam al-Mooqi'een (2/344). The addition to the second narration is referenced by the editor of Eeqaaz (p. 65) to Ibn 'Abdul Barr, Ibn al-Qayyim and others.

"When I say something contradicting the Book of Allaah the Exalted or what is narrated from the Messenger (sallallahu 'alayhi wa sallam), then ignore my saying."
إذا قلت قولا يخالف كتاب الله وخبر الرسول فاتركوا قولي
Reference:
     al-Ikkadh, page 50.

" قولنا هذا رأي وهو أحسن ما قدرنا عليه، فمن جاءنا بأحسن من قولنا فهو أولى بالصواب منا "
Reference:
     الأتباع: ص 78. ملخص إبطال القياس والرأي، ابن حزم: ص 66. تاريخ بغداد، الخطيب البغدادي 3 / 42. الانتقاء، ابن عبد البر. مجموعة فتاوى ابن تيمية 20 / 211. اعلام الموقعين 1 / 75. الميزان، الشعراني 1 / 55. تنبيه المغترين. وانظر تحفة الأنام: ص 46. إيقاظ الهمم: ص 54. حجة الله البالغة 1 / 157. رسالة الإنصاف: ص 104. إسلامنا: ص 62. أدب الأختلاف في الإسلام، طه العلواني: ص 75.

قيل لأبي حنيفة: يا أبا حنيفة هذا الذي تفتي فيه هو الحق الذي لا شك فيه؟
فقال: " لا أدري، لعله الباطل الذي لا شك فيه... "
وقال زفر: " كنا نختلف إلى أبي حنيفة ومعنا أبو يوسف ومحمد بن الحسن فكنا نكتب عنه، فقال يوما لأبي يوسف: ويحك يعقوب! لا تكتب كل ما تسمعه مني، فإني قد أرى الرأي اليوم فأتركه غدا، وأرى الرأي غدا فأتركه بعد غد... "
Reference:
     أبو حنيفة، أبي زهرة نقلا عن تاريخ بغداد 3 / 42، وانظر الانتقاء في فضائل الثلاثة الأئمة الفقهاء.

Clearly, following the opinions of Abu Hanifa without knowing how he concluded them is not permissible. Narrating a haddith and considering it authentic because Abu Hanifah said so is also not permitted. He is only a human being who is prone to mistakes. Any statement that is contradictory to the Sunnah and the Quran should also be ignored. Blind imitation is not permitted! Those were the statements of an Imam that millions of Muslims follow!

For instance, The Hanafis believe that we ought to wash our feet when we do the ablutions. Do we blindly follow his opinion?? Of course not! Many authentic traditions, that he may have been unaware of, prove that the ablutions consist of 2 washings and 2 wipings. Or maybe he simply relied on fabricated traditions to draw his conclusion on al-Wudu'.

Bottom line: Blind imitation of an Imam is not Islamic!!! Allah said:

Quran 7:2-3
[2] A Book revealed to you-- so let there be no straitness in your breast on account of it-- that you may warn thereby, and a reminder close to the believers. [3] Follow what has been revealed to you from your Lord and do not follow guardians besides Him, how little do you mind.
[2] كِتَابٌ أُنزِلَ إِلَيْكَ فَلاَ يَكُن فِي صَدْرِكَ حَرَجٌ مِّنْهُ لِتُنذِرَ بِهِ وَذِكْرَى لِلْمُؤْمِنِينَ [3] اتَّبِعُواْ مَا أُنزِلَ إِلَيْكُم مِّن رَّبِّكُمْ وَلاَ تَتَّبِعُواْ مِن دُونِهِ أَوْلِيَاء قَلِيلاً مَّا تَذَكَّرُونَ

The saying of Malik ibn Anas (95 A.H. - 179 A.H.)
"Truly I am only a mortal: I make mistakes (sometimes) and I am correct (sometimes). Therefore, look into my opinions: all that agrees with the Book and the Sunnah, accept it; and all that does not agree with the Book and the Sunnah, ignore it."
" إنما أنا بشر أخطئ وأصيب، فانظروا في رأيي فكل ما وافق الكتاب والسنة فخذوا به، وكل مالم يوافق الكتاب والسنة فاتركوه "
Reference:
     Ibn 'Abdul Barr in Jaami' Bayaan al-'Ilm (2/132)
     Ibn Hazm, quoting from the former in Usool al-Ahkaam (6/149)
     al-Ikkadh, page 72
     Mulakkhass Abttaal al-Kiyyas, page 66-67
     Majmu'u Fatawi ibn Taymiyah, page 20/211

"Everyone after the Prophet (sallallahu 'alayhi wa sallam) will have his sayings accepted and rejected - not so the Prophet (sallallahu 'alayhi wa sallam)."
" ليس لأحد بعد النبي (صلى الله عليه وآله وسلم) إلا ويؤخذ من قوله ويترك إلا النبي "
Reference:
     Ibn 'Abdul Haadi declared it saheeh in Irshaad as- Saalik (227/1)
     Ibn 'Abdul Barr in Jaami' Bayaan al-'Ilm (2/91)
     Ibn Hazm in Usool al-Ahkaam (6/145, 179) had narrated it as a saying of Al-Hakam ibn 'Utaibah and Mujaahid
     Hujjatullah al-Baligha (2/150, 157)
     Mukhatassar al-Mu'mal, page 160, 166
     Ihya' U'ulum al-Deen, by al-Ghazali (1/78)

وقال مالك: " إن نظن إلا ظنا وما نحن بمستيقنين "
Reference:
     القول المفيد: ص 50.

ذكر الطبري في كتاب تهذيب الآثار، بإسناده إلى مالك، قال: قال مالك:
" قبض رسول الله (صلى الله عليه وآله وسلم) وقد تم هذا الأمر واستكمل، فإنما ينبغي أن تتبع آثار رسول الله (صلى الله عليه وآله وسلم)، ولا تتبع الرأي، فإنه متى اتبع الرأي جاء رجل آخر أقوى في الرأي منك فاتبعته، فأنت كلما جاء رجل عليك اتبعته، أرى هذا لا يتم "
Reference:
     إرشاد السالك، ابن عبد الهادي وصححه: 1 / 227. حجة الله البالغة: 2 / 150 و 157. مختصر المؤمل: ص 160 و 166. إحياء علوم الدين، الغزالي: 1 / 78. الإنصاف: ص 53 و 104. معنى قول الامام المطلبي: 127.

قال القعنبي دخلت على مالك في مرضه الذي مات فيه فسلمت عليه فرأيته يبكي فقلت: يا أبا عبد الله ما الذي يبكيك؟ فقال لي: " يا ابن قعنب ومالي لا أبكي!
ومن أحق بالبكاء مني! لوددت أني ضربت سوطا وقد كانت لي السعة فيما سبقت إليه، وليتني لم أفت بالرأي " (1)، يقول ابن حزم: " فهذا رجوع منه عن كل ما أفتى منه برأي، وهذا ثبت عنه "(2)
Reference:
     (1) القول المفيد: ص 79. الإحكام في اصول الأحكام: 5 / 224. الجامع: 2 / 1072. وفيات الأعيان، ابن خلكان: 3 / 246، وقد عد ابن قتيبة مالكا فقيه رأي، انظر المعارف: ص 218.
     (2) ملخص إبطال القياس: ص 67.

Imam Malik ibn Anas attested that he could make mistakes. His opinions are accepted only if they agree with the Quran and the Sunnah of the prophet. Otherwise, they are to be rejected. He also stated that people's opinions are not to be followed. If you follow one opinion today, you will follow a more convincing one tomorrow and so on. He even wept with regrets for giving opinionated verdicts. Are we to blindly follow Imam Malik?
 

The saying of Muhammad ibn Idris al-Shafi'i (150 A.H. - 204 A.H.)
"For everything I say, if there is something authentic from the Prophet (sallallahu 'alayhi wa sallam) contrary to my saying, then the hadeeth of the Prophet (sallallahu 'alayhi wa sallam) comes first, so do not follow my opinion."
قال حرملة بن يحيى: " قال الشافعي: ما قلت وكان النبي (صلى الله عليه وآله وسلم) قد قال بخلاف قولي، فما صح من حديث النبي أولى ولا تقلدوني "
Reference:
     مقدمة الحاوي: ص 18. آداب الشافعي ومناقبه، ابن أبي حاتم الرازي: ص 93. معنى قول الامام المطلبي، 71. سير أعلام النبلاء، 10 / 33. القول المفيد: ص 62. مجموعة الرسائل المنيرية، الصنعاني 1 / 26 نقلا عن السندي في تحفة الأنام والبيهقي في سننه، وانظر مناقب الشافعي للبيهقي 1 / 473. حلية الأولياء، أبي نعيم 9 / 106 - 107. ابن عساكر 51 / 386. إعلام الموقعين 2 / 285. مختصر المؤمل، أبي شامة: ص 58. إرشاد النقاد: ص 142. الإيقاظ: ص 50. تحفة الأنام: ص 34.

"The sunnah of the Messenger of Allaah (sallallahu 'alayhi wa sallam) reach, as well as escape from, every one of us. So whenever I voice my opinion, or formulate a principle, where something contrary to my view exists on the authority of the Messenger of Allaah (sallallahu 'alayhi wa sallam), then the correct view is what the Messenger of Allaah (sallallahu 'alayhi wa sallam) has said, and it is my view."
" ما من أحد إلا وتذهب عليه سنة لرسول الله (صلى الله عليه وآله وسلم) وتعزب عنه. فمهما قلت من قول، فالقول ما قال رسول الله (صلى الله عليه وآله وسلم) وهو قولي ".
Reference:
     الإيقاظ: ص 100. تاريخ دمشق لابن عساكر: 51 / 389. إعلام الموقعين 2 / 286. معنى قول الإمام المطلبي: ص 76 - 77.

"In every issue where the people of narration find a report from the Messenger of Allaah (sallallahu 'alayhi wa sallam) to be saheeh which is contrary to what I have said, then I take my saying back, whether during my life or after my death."
" كل مسألة صح فيها الخبر عن رسول الله (صلى الله عليه وآله وسلم) عند أهل النقل بخلاف ما قلت فأنا راجع عنها في حياتي وبعد مماتي "
Reference:
     أبو نعيم 9 / 107. المجموع، الهروي 1 / 47. إعلام الموقعين 2 / 285. مختصر المؤمل: ص 57، الإيقاظ: ص 104. الام 7 / 183.

"If you find in my writings something different to the Sunnah of the Messenger of Allaah (sallallahu 'alayhi wa sallam), then speak on the basis of the Sunnah of the Messenger of Allaah (sallallahu 'alayhi wa sallam), and leave what I have said."
قال الربيع بن سليمان: سمعت الشافعي يقول: " إذا وجدتم في كتابي خلاف سنة رسول الله (صلى الله عليه وآله وسلم) فقولوا بها ودعوا ما قلت "
Reference:
     معنى قول الإمام المطلبي، 72. مقدمة الحاوي، الماوردي الشافعي: ص 18، قدم له وعلق عليه الاستاذ محمد بكر إسماعيل استاذ بجامعة الأزهر، الاستاذ الدكتور عبدالفتاح أبو سنه جامع الأزهر.
مختصر المؤمل: ص 47 عن المناقب للبيهقي. سير أعلام النبلاء، الذهبي 10 / 33. صفوة الصفوة 2 / 257. القول المفيد: ص 62. إعلام الموقعين: 2 / 285. الإيقاظ: ص 100. ذم الكلام، الهروي 2 / 47 ح 1. ابن عساكر 51 / 386. الخطيب: 8 / 2.

"When a hadeeth is found to be saheeh, then that is my madhhab."
" إذا صح خبر يخالف مذهبي فاتبعوه واعلموا أنه مذهبي "
Reference:
     مجموعة الرسائل المنيرية: 1 / 26. تحفة الأنام والبيهقي ورواه الحاكم، كذا في حجة الله البالغة: 1 / 157.

"Every statement on the authority of the Prophet (sallallahu 'alayhi wa sallam) is also my view, even if you do not hear it from me."
" كل حديث عن النبي (صلى الله عليه وآله وسلم) فهو قولي، وإن لم تسمعوه مني "
Reference:
     آداب الشافعي، ابن أبي حاتم: ص 94. مقدمة الحاوي: ص 19. مختصر المؤمل: ص 58. حلية الأولياء: 9 / 124. سير أعلام النبلاء 10 / 35.

قال الشافعي: " لا يقلد أحد دون رسول الله (صلى الله عليه وآله وسلم) "
Reference:
     الرد على من أخلد إلى الأرض، السيوطي: ص 138.

ونقل إمام الحرمين - الجويني - في نهايته عن الشافعي أنه قال: " إذا صح خبر يخالف مذهبي فاتبعوه واعلموا أنه مذهبي " وقد روى نحو ذلك الخطيب، وكذلك الذهبي في تاريخ الإسلام والنبلاء وغير هؤلاء ممن لا يأتي عليهم الحصر، وقال الحافظ ابن حجر في توالي التأسيس " قد اشتهر عن الشافعي: إذا صح الحديث فهو مذهبي "
Reference:
     القول المفيد: ص 63، وانظر مقدمة الحاوي: ص 19.

وقال النووي: " صح عن الشافعي (رحمه الله) أنه قال: " إذا وجدتم في كتابي خلاف سنة رسول الله (صلى الله عليه وآله وسلم) فقولوا بسنة رسول الله (صلى الله عليه وآله وسلم) ودعوا قولي " وروي عنه: " إذا صح الحديث خلاف قولي فاعملوا بالحديث واتركوا قولي، أو قال: فهو مذهبي. وروى هذا المعنى بألفاظ مختلفة "
Reference:
     المجموع: 1 / 673. مقدمة الحاوي: ص 18. الهروي: 1 / 63. سير أعلام النبلاء: 10 / 34.

" مهما قلت من قول أم أصلت من أصل فبلغ عن رسول الله (صلى الله عليه وآله وسلم) خلاف ما قلت فالقول ما قال (صلى الله عليه وآله وسلم) "
Reference:
     مختصر المؤمل: 58. مناقب الشافعي: 1 / 475. الإيقاظ: ص 63. معجم الادباء: 17 / 311, حجة الله البالغة: 1 / 157.

قال الشافعي للمزني: " يا إبراهيم، لا تقلدني في كل ما اقول!! وانظر في ذلك لنفسك فإنه دين ".
وقال أيضا: " مثل الذي يطلب العلم بلا حجة كمثل حاطب ليل يحمل حزمة حطب، وفيها أفعى وهو لا يدري "
Reference:
     حجة الله البالغة: 1 / 157. الإنصاف: ص 105. والمدخل لدراسة الشريعة الإسلامية، أحمد الشافعي: ص 105. إسلامنا: ص 62.

" لا حجة في قول أحد دون رسول الله (صلى الله عليه وآله وسلم) وإن كثروا، ولا قياس ولا في شئ، وما ثم إلا طاعة الله ورسوله بالتسليم "
Reference:
     حجة الله البالغة: 1 / 157. والإنصاف: ص 105.

" لقد ألفت هذه الكتب ولم آل جهدا، ولابد أن يوجد فيها الخطأ!! لأن الله تعالى يقول: (ولو كان من عند غير الله لوجدوا فيه اختلافا كثيرا) فما وجدتم في كتبي هذه مما يخالف الكتاب والسنة فقد رجعت عنه "
Reference:
     مختصر المؤمل، أبي شامة الشافعي: ص 60.

All of the above sayings are self-explanatory. Mistakes can and have been made, which contradict the Quran and the Sunnah. All the erroneous verdicts must be ignored. This Imam as well is not to be followed blindly. Only Allah and his prophet Muhammad are to be followed with no worrie.
 

The saying of Ahmad ibn Hanbal (164 A.H. - 241 A.H)
"Do not follow my opinion; neither follow the opinion of Malik, nor Shaafi'i, nor Awzaa'i, nor Thawri, but take from where they took."
" لا تقلدني!! ولا تقلد مالكا!! ولا الشافعي!!، ولا الأوزاعي! ولا الثوري! وخذ من حيث أخذوا "
Reference:
     مجموع فتاوى ابن تيمية: 20 / 211 - 212. إعلام الموقعين: 2 / 201. الإيقاظ: ص 113. مختصر المؤمل: ص 61. مجموعة الرسائل المنيرية: 1 / 27. تحفة الأنام. حجة الله البالغة: 1 / 157. الإنصاف: ص 105، السنة المفترى عليها، سالم البهنساوي: ص 194.

"The opinion of Awzaa'i, the opinion of Malik, the opinion of Abu Hanifah: all of it is opinion, and it is all equal in my eyes. However, the proof is in the narrations."
" رأي الأوزاعي ورأي مالك ورأي سفيان كله رأي، وهو عندي سواء، وإنما الحجة في الآثار "
Reference:
     الجامع: 2 / 1082. إعلام الموقعين: 1 / 79.

"The opinion of Awzaa'i, the opinion of Malik, the opinion of Abu Hanifah: all of it is opinion, and it is all equal in my eyes. However, the proof is in the narrations."
" رأي الأوزاعي ورأي مالك ورأي سفيان كله رأي، وهو عندي سواء، وإنما الحجة في الآثار "
Reference:
     الجامع: 2 / 1082. إعلام الموقعين: 1 / 79.

" انظروا في أمر دينكم فإن التقليد لغير المعصوم مذموم، وفيه عمى للبصيرة "
Reference:
     أضواء على السنة المحمدية، محمود أبو ريه: ص 384 نقلا عن الإسلام الصحيح: ص 297.

قال ابو داود: قلت لأحمد: " الأوزاعي اتبع أم مالكا؟ قال: " لا تقلد دينك أحدا من هؤلاء!! ما جاء عن النبي فخذ به "
Reference:
     الإيقاظ: ص 113. إعلام الموقعين: 2 / 200. مجموعة الرسائل المنيرية.

وقال الإمام أحمد: " من قلة فقه الرجل أن يقلد دينه الرجال "
Reference:
     مجموعة الرسائل المنيرية: 1 / 27. إعلام الموقعين: 2 / 201. مجموع فتاوى ابن تيمية: 20 / 212. الإيقاظ: ص 113. المدخل لدراسة الشريعة، أحمد محمود الشافعي: ص 106.

" لا تقلد دينك الرجال، فإنهم لن يسلموا من أن يغلطوا "
Reference:
     مجموع فتاوى ابن تيمية: 20 / 212، ونقله الألباني في صفة صلاة النبي عن قواعد التحديث: 354

" لا تقلد الرجال فإنهم لا يسلمون من الخطأ "
Reference:
     أحكام الارث: ص 105.

Again, oh Muslims! Do not blindly follow the Imams who were politically made to be followed. These Imams did not want you to follow them. They themselves were followers of the prophet. Take from their sources but do not follow their opinions. They may be wrong and you won't even know it!

These references were taken from a great book written in Arabic, titled "wa rakibtu al-safina" (and I boarded the ship). In this book, you will find the opinions of several scholars and companions regarding the imitation of people in their religion.
 

Other reasons why they should not be followed
During the lifetime of the prophet, all the companions followed the Jurisprudence of the prophet. They practised what he allowed and disregarded what he prohibitted. There was one interpretation of the Quran and the Haddith. There were no sects! Today, each Muslim belongs to a particular sect, and therefore follows a particular Jurisprudence. Practices among the Muslims differ from one sect to another. The Jurisprudence of the prophet has now branched into diverse and conflicting derivatives. Was it not the duty of the Muslims, and in particular the companions, to preserve all the teachings of the prophet to protect Islam from Tahreef!?
  1. Allah has explicitly condemned sectarianism. Allah did not send the seal of prophethood to preach ONE Islam and guide humanity so that it can be later divided into several diverse and contradicting factions. The fact that each Muslim Belongs to a particular sect is a contradiction to the Quran. We all need to wake up from this blind-following stage and re-discover the true Islam that prophet Muhammad sacrificed his life for.

  2. The prophet foretold that Islam will be divided into 73 sects, all of which will go to hell, except one. This is to infer that at least three of the sects Ahlul Sunnah wal Jama'a, if not all, are in the wrong path, meaning they are not following the true traditions of the prophet. I know some will find this insulting or denigrating, but I am only using the tradition of the prophet. So on what grounds should any Muslim follow a particular sect/Imam???

  3. Every sect considers itself the ONE going to paradise, thus condemning the others of straying off the right path. When one Muslim choses to belong to any of the existing sects, he is automatically prefering it to the others and inferring that the others have deficiencies. On what grounds would a Muslim prefer one sect to another? Has the prophet said anything about following any of the Imams of Ahlul Sunnah wal-Jama'a?? Has he mentioned any their Imams? Has he validated their opinions and verdicts? Can you imagine the gravity of the problem in terms of the new converts??? There is only one truth and one true Islam. It is absurd and delusional to believe that every sect represents the true Islam when in reality they heavily differ in there beliefs and Jurisprudence.

  4. Logically, should we not rather follow a faithful and truthful companion who lived to see the prophet, whom we take our Islam from? Does it not make sense to follow Imam Ali who inherited all the knowledge of the prophet and was purified a perfect purification? Is he not a more reliable and credible source of the true Islam? Is he not very unlikely to base his understandings and verdicts on personal opinions? I do not believe that Allah wants us to follow someone who is more likely to make mistakes in his verdicts! Right?

    Or at the least, we could follow any other truthful and faithful companion such as Abdullah ibn Masu'ud or Abdullah ibn Abbas or Ammar ibn Yassir or Abu Dharr al-Ghifari or Salman al-Farisi or any one of the truthful companions who lived to hear and watch the teachings of the prophet? They lived to experience the true Islam that the prophet taught them. Why then follow individuals who were born 100 to 200 years later, who are more likely to make mistakes in their understandings and verdicts.

The bottom line is that we should not be following a particular Imam unless the prophet commanded us to do so. Abu Hanifa, Malik ibn Anas, ibn Hanbal and al-Shafi'i have openly admitted that their findings and verdicts could be contrary to the Quran and the Sunnah and that some of their verdicts were based on opinions. In addition to that, they have asked not to be followed. So why are the majority of the Muslims following them?? On what grounds are they following them?? We can study their work and findings, and discard what is contrary to the Sunnah and the Quran, but we cannot follow them.

Previous          Next